11/05/2020
Matteo Ricci – El Apóstol de la Inculturación

Matteo Ricci Macau carrée

Hoy, 11 de mayo, conmemoramos la muerte de Matteo Ricci, que ocurrió hace 410 años. Si los esfuerzos del Papa Francisco – quien había revelado que estaba trabajando en su beatificación – tienen éxito, entonces esa fecha sería elegida como su día de fiesta.
En Bruselas, Bélgica, un nuevo establecimiento jesuita abrió el año pasado con su nombre, en memoria de sus esfuerzos de inculturación en los que podemos inspirarnos mucho. Un futuro artículo le dirá más sobre este establecimient.

Collège Matteo Ricci Bruxelles
Colegio Matteo Ricci

Matteo Ricci (a veces llamado Mathieu Ricci por los franceses) nació el 6 de octubre de 1552. El 3 de diciembre del mismo año San Francisco Javier murió solo en la isla china de Sancian (Shang Chuan, Guangdong), en ese momento bajo el dominio portugués. San Francisco Javier, contemporáneo y compatriota del gran San Ignacio de Loyola, había ido en misión a la India y luego al Japón, antes de partir a China, a cuyo continente nunca llegó. Fue el Padre Matteo Ricci quien continuaría su odisea, como Josué que iba a completar los pasos de Moisés. Esta es su historia.

Matteo Ricci nació en Macerata (Marche, Italia), entonces dentro de los Estados Pontificios. Su padre es farmacéutico y es el mayor de trece hijos. Estudió en la escuela local antes de ir al Colegio Jesuita en Roma. La Compañía de Jesús tenía entonces sólo unos treinta años (año de fundación: 1539), pero era ya muy conocida por su enseñanza humanística; por lo que decidió unirse a ella en 1571, año de la gloriosa batalla de Lepanto, entrando en el noviciado con sólo 19 años. Su padre se opone, pero Matteo Ricci está decidido. Estudió en Roma y Florencia, donde enriqueció sus conocimientos en matemáticas, derecho, filosofía y teología, especialmente bajo la enseñanza del erudito franconiano Cristóbal Colón, amigo personal de Galileo y famoso por haber sentado las bases de nuestro calendario moderno, presentado y promulgado por el Papa Gregorio XIII y conocido como el calendario gregoriano, todavía en uso hoy en día, así como por haber sido el primero en utilizar otras nociones matemáticas que se han vuelto esenciales hoy en día. Fue aquí donde lo encontró el Padre Alessandro Valignano, que entró en el noviciado un año antes que Matteo, pero ya mucho mayor que Matteo. Alessandro Valignano era entonces Visitador de las misiones de la India y el Lejano Oriente, una especie de líder jesuita para toda Asia, una responsabilidad que le confió el belga Everard Mercurian, 4º Superior de la Compañía de Jesús. Valignano decidió enviar a Matteo Ricci a Portugal, a la prestigiosa Universidad de Coimbra, para que aprendiera rápidamente el portugués, idioma que debía conocer para poder ir en misión a las Indias Orientales, que habían sido predominantemente portuguesas desde el Tratado de Tordesillas establecido más de medio siglo antes. Tras adquirir rápidamente un conocimiento bastante bueno de la lengua portuguesa, abandonó Lisboa en 1577 para ir a Goa, una ciudad india de habla portuguesa, tal como había hecho Francisco Javier treinta y cinco años antes. Completó su formación en las Indias Orientales portuguesas durante otros cuatro años, a veces en Goa (portugués hasta 1961), a veces en Cochin (portugués hasta 1663, ahora Kerala), donde fue ordenado sacerdote el 25 de julio de 1580, a la edad de 27 años.

Voyage de Ricci sur les pas de FX
Ricci está viajando tras los pasos de FX

Allí, al igual que en Roma, Florencia y Coimbra, fue admirado por sus maestros e hizo sólidas amistades gracias a su naturaleza afectuosa y a su atenta caridad. Aún bajo la supervisión del Padre Valignano, Matteo Ricci fue enviado por él a Macao, un puesto comercial portugués que se enfrentaba a la China continental, el Reino Medio entonces dominado por la gran dinastía Ming que reinó allí durante casi tres siglos. El padre Alessandro Valignano había elegido Macao como punto de partida para las expediciones a la China imperial, entonces prohibida a los europeos y por lo tanto cerrada al conocimiento del Evangelio; envió a Matteo Ricci allí en 1582. Al final de una terrible travesía, en un mar barrido por tifones durante el cual la fiebre no pudo vencerlo, Ricci llegó finalmente a la isla, acompañado de un solo compañero.

Ahora Ricci sigue practicando lo imposible. Comienza a aprender idiomas chinos, idiomas complejos sin alfabeto, caracteres caligráficos, cada uno de los cuales representa una palabra que puede tener varios significados dependiendo de las entonaciones y que a su vez se convierte en la raíz de otras palabras cuando se le añade uno u otro rasgo. Matteo Ricci seguirá perfeccionando su conocimiento y escritura del mandarín, que ya domina después de tres meses! – y que un día terminará manejando perfectamente. También se sumergió en la compleja cultura del país que iba a evangelizar y se inició en las corrientes filosófico-religiosas que a menudo se entremezclaban y a veces se contradecían entre sí: el confucianismo, el budismo y el taoísmo.

Un año después, en 1583, ocurrió lo impensable. Habiendo oído hablar de sus dotes científicas y técnicas, un mandarín invitó a Ricci a practicarlas en su casa de Zhaoqing, a unos 100 kilómetros de Cantón, a orillas del Río de las Perlas. Allí se encontró con un compañero y compatriota italiano que le sería siempre fiel: Michele Ruggieri. Michele se unió a la Compañía a la misma edad que Ricci, a la edad de diecinueve años, pero diez años antes que Ricci, en 1562. Matteo Ricci permaneció en la región durante dieciocho años, predicando el Evangelio y escribiendo libros de geometría y moral religiosa en chino.

Al hacerlo, descubrió la preeminencia de la casta letrada. La cultura será entonces su caballo de Troya. Habiendo aprendido que los monjes estaban bastante mal considerados, Matteo y Michele deciden cambiar su enfoque… así como su forma de vestir. Así que dejan sus ropas de monje budista para los que saben leer y escribir y adquieren el hábito de presentarse como “religiosos que han dejado su tierra natal en el lejano oeste, debido a la fama del gobierno chino, donde desean permanecer hasta su muerte, sirviendo a Dios, el Señor de los Cielos”. “Hablan a los eruditos sobre Dios, usando la sabiduría y los escritos confucianos, cuidando de subrayar lo que es similar al cristianismo, estableciendo un diálogo.

Matteo Ricci también adoptó métodos locales. Él mismo lo explicó en una carta que escribió a un cohermano jesuita en 1586: “Puesto que hemos desterrado de nuestro pueblo el nombre de bonze, que equivale a hermano en su propio país, pero en un sentido muy vil y deshonroso, no abriremos en estos comienzos ni iglesia ni templo, sino sólo una casa para predicar, como hacen sus más renombrados predicadores”.

En 1596, a la atención del príncipe Jianan y de los eruditos, compuso y publicó el “Tratado de Amistad”, su primera obra enteramente en chino, que es una colección de cien máximas de sabiduría de Occidente. Más tarde tradujo los cuatro libros de Confucio para mostrar que este maestro creía en la unidad de Dios y la inmortalidad del alma.

Matteo Ricci en Chine
Matteo Ricci en China

Gracias a sus grandes conocimientos de matemáticas y astronomía, logra ponerse en contacto con otros mandarines, y gracias a estos contactos, ahora puede comenzar su viaje a Pekín, la capital imperial, situada a más de tres mil kilómetros de distancia. Estamos entrando en el siglo XVII, y Matteo Ricci tiene cuarenta y ocho años; quiere dar su vida al pueblo chino en la originalidad de su cultura, y continuar el trabajo que Francisco Javier no pudo completar. De un día para otro, irá al norte, aceptando la hospitalidad de los notables, a veces rechazada; ya está respondiendo al deseo de sus anfitriones de abrir una escuela de secretariado, una residencia y la construcción de una iglesia.
Estableció una pequeña comunidad de tres jesuitas en Nanjing, en la provincia de Jiangsu, a orillas del famoso río Azul (a veces también llamado río Yangtsé), conocido allí como el río Yangtsé, que es, a lo largo de sus 6.380 km, el río más largo del continente asiático y el tercero más largo del mundo.

En enero de 1601, en compañía del padre Cattaneo y dos hermanos chinos, llegó a la Ciudad Prohibida, por invitación del propio emperador. Fue el primer europeo invitado a la corte imperial de Pekín, al lado del emperador Wanli. Según el protocolo, en la audiencia del emperador, él permanece separado de los visitantes por una cortina; primero deben haberle enviado su retrato. A partir de entonces, Matteo Ricci y sus compañeros le presentaron suntuosos regalos, como un abeto, dos relojes de tintineo, un prisma triangular de cristal que refracta el espectro solar, y un gran retrato de una Virgen con el Niño. Su encuentro con los parientes del Emperador fue la fuerza motriz del desarrollo de la relojería moderna en China. Luego ofreció la última impresión de su “mapa del mundo”, con Asia en el centro, entre Europa y América. China se convirtió así en el “Reino Medio”. Ampliamente distribuido, este planisferio llevó a China al conocimiento geográfico de Occidente; se convirtió en una nación.

The forbidden city at the time of Matteo Ricci
La ciudad prohibida en la época de Matteo Ricci

En la residencia jesuita situada en el corazón de la Ciudad Imperial, Ricci recibió muchos invitados: notables del palacio, eruditos, incluyendo a Xu Guangqi, con quien se hizo amigo. Este último incluso terminará convirtiéndose al cristianismo y siendo bautizado en 1603, bajo el nombre de Pablo. Con él, escribió los Seis Elementos de la Geometría de Euclides, basados en el texto latino del Padre Clavius. Fue allí donde también escribió su obra más famosa, “Tianzhu Shyi, el verdadero significado del Señor del Cielo”, una verdadera catequesis en forma de diálogo entre dos sabios de Oriente y Occidente. Al mismo tiempo, Matteo Ricci enseña ciencias al hijo favorito del emperador. Al igual que la astronomía y las matemáticas -que comparte para la reforma del calendario chino-, la filosofía y la relojería, la música también se utiliza para transmitir su mensaje y lograr conversiones religiosas mientras se gana la buena voluntad del emperador. También canta arias edificantes, a menudo con textos traducidos al chino. En 1608, en Pekín, publicó una colección de ocho arias con acompañamiento, con el título Xiqin qu’yi, literalmente “arias para la cítara occidental”. Fue un gran éxito: sus reediciones se sucedieron hasta el siglo XIX. Y si la música parece haberse perdido, los textos chinos se han preservado.

Ricci es así el primer misionero cristiano de los tiempos modernos, y el primer occidental, que ha estado tan cerca del emperador. Se le considera el padre de la Iglesia china. Su trabajo y actividades siempre han tenido una perspectiva de profunda evangelización, aunque no buscara bautizar en masa. En 1605, hizo construir la iglesia del sur, la Nantang, que es ahora la sede del obispado de Pekín.

Logró un gran avance en 1610, a la edad de 58 años y al final de sus fuerzas, cuando el emperador concedió a los jesuitas la libertad de evangelizar. Cuando murió el 11 de mayo del mismo año, se estima que 2700 chinos se convirtieron en cristianos. Y la mitad de los jesuitas que trabajaban en China eran chinos. Ese día, el emperador Wanli quiso honrar al sabio de Occidente con un día de luto nacional.

Hoy, 11 de mayo, conmemoremos la memoria de ese gran sacerdote jesuita, apóstol de la inculturación, cuyos frutos milagrosos aún son visibles cinco siglos después.